Chinchilla: Algemeen

Chinchilla (© Ad Bemmelmans)

Chinchilla (© Ad Bemmelmans)

Chinchilla’s zijn verantwoord als huisdier te houden, mits de (toekomstige) eigenaar aan een aantal voorwaarden voldoet. Maar bedenk vooraf dat chinchilla’s wel vijftien tot twintig jaar oud kunnen worden. Een impulsaankoop moet alleen al daarom te allen tijde worden voorkomen. Belangrijk is dat u veel kennis bezit van de verzorging en het gedrag van deze fraaie dieren.

Oorsprong
Karakter
Beharing en kleur
Grootte
Gezondheid
Levensverwachting

Oorsprong
In het wild is de Chinchilla bijna uitgestorven en daarom beschermd. Vroeger, in het wild, waren er verschillende soorten chinchilla’s. Helaas zijn er dankzij de jacht om het bont veel diertjes gestorven. Daarnaast is er ook maar een beperkte populatie gebruikt voor de verdere fok van deze tamme huisgenoot, in eerste instantie voor de bonthandel. Het gevolg van dit menselijk ingrijpen is dat er vandaag de dag nog maar één soort chinchilla over is.

Karakter
In Zuid-Amerika leeft de chinchillla in groepen van soms wel honderden dieren op een rotsachtig terrein waar ze in rotsspleten en grotten vertoeven. In de rangorde van deze chinchilla’s staat het vrouwtje bovenaan.
De diertjes zijn dus sociaal, maar bij bedreiging zullen zij zich groot maken en spugen naar de ‘aanvaller’.

Op latere leeftijd is het moeilijker chinchilla’s bij elkaar te plaatsen, maar het is wel mogelijk. Niet alle combinaties zullen een stabiele en aangename relatie en daarmee een prettige sfeer opleveren. Een periode waarin ze zonder echt bij elkaar te komen aan elkaars aanwezigheid wennen is altijd noodzakelijk om te zien hoe ze op elkaar reageren. Sommige diertjes of sommige groepssamenstellingen zullen nooit werken.

Beharing en kleur
De chinchilla staat bekend om de zachte, dikke en zijdeachtige vacht die in het wild dient als bescherming tegen de kou. De vacht is zo extreem dik omdat er bij chinchilla’s veel meer haren uit elke haarwortel groeien dan bij andere dieren. Enkele voorkomende kleuren van deze haren zijn: standaard, beige, brown-velvet, black-velvet, ebony, wit en bont. Bont wil zeggen een combinatie van verschillende kleuren. De chinchilla zal veelal de vacht zelf verzorgen door het baden in speciaal chinchillazand. Vuil en vettigheid wordt op die manier uit de vacht verwijderd.

Grootte
Chinchilla’s worden rond de 22 tot 35 centimeter lang met een staart van 13 tot 18 centimeter. Het gewicht van deze diertjes ligt tussen de 400 en 700 gram.

Chinchilla foto 3 eten pellets(001) vida nueva

 

 

 

 

 

 

Gezondheid
Omdat het zo vochtig is in Nederland, dankzij ons zeeklimaat, zijn chinchilla’s hier gevoelig voor huidschimmels. Deze schimmel is te herkennen aan rode plekjes om de neus en ogen, maar ook aan kale, rode, schilferige plekken op het lijf. Bij verdenking op schimmel kunt u het beste naar de dierenarts gaan.

Andere gezondheidsproblemen zijn gebits- en darmproblemen. Deze hangen veelal samen met onjuiste voeding. De gebitsproblemen komen vaak door de altijd doorgroeiende tanden. Afslijten is belangrijk dus let erop dat dit ook gebeurt, want anders is een dierenartsenbezoek onvermijdelijk.

Naast deze aandoeningen kunnen chinchilla’s ook botbreuken oplopen. Niet zozeer omdat ze broze botten hebben of er anderszins gevoelig voor zijn, maar vanwege het gedrag. Chinchilla’s houden van klauteren en dat leidt ook wel eens tot vallen en breken van botten.
Bij botbreuken of een verdenking op een breuk is een dierenartsbezoek verstandig.

Chinchilla (© Ad Bemmelmans)

Chinchilla’s (© Ad Bemmelmans)

Levensverwachting
De meeste chinchilla’s halen een leeftijd tussen de 10 en de 15 jaar. Natuurlijk zijn er ook uitzonderingen die tot wel 20 jaar halen, maar dat is het absolute maximum tot dusver. De minimale leeftijd bij een goede verzorging ligt op 8 jaar.

–> terug naar Chinchilla’s