De perfecte puber in huis…!?

spelende goldens water

(© foto Petra Rakers)

Dat willen we allemaal wel. Eén die altijd heel erg goed luistert, meteen komt als je hem roept, en nooit iets sloopt. En die bovendien super sociaal is met andere honden en kinderen. Maar hoe bereik je dit nou?

De puberteit is een belangrijke fase. Jonge honden zijn nu onderweg naar volwassenheid. Er gebeurt ontzettend veel met hen in deze periode. De hormonen gieren door hun lijf heen. Consequenties van acties die worden ondernomen overzien ze totaal nog niet. In onze ogen halen ze hele rare fratsen uit en gedragen zich af en toe als een ongeleid projectiel. Helaas zijn juist dit de momenten waarop eigenaren hun geduld kunnen verliezen. Met enige regelmaat worden honden rond deze periode naar het asiel gebracht of op Marktplaats gezet. Mensen zitten soms echt met de handen in het haar. Hun schattige pup is getransformeerd tot een soort van brutale draak…   Het lijkt alsof werkelijk alles wat ze in hun pup tijd hebben geleerd alweer vergeten of foetsie is. Je vraagt simpelweg of ze willen gaan zitten en er verschijnt opeens een blik in hun ogen alsof je Russisch spreekt.

Maar wees niet bang! Want door een goede opvoeding, de juiste begeleiding en met inzicht in pubergedrag is het absoluut mogelijk om je draak op te laten bloeien tot een fijne stabiele hond. En een goed begin is het halve werk. Begin daarom als je de pup in huis hebt met een puppycursus. Vanaf negen weken mogen ze hier aan mee doen. Zoek een hondenschool waar de instructeurs op de hoogte zijn van de nieuwste inzichten. Maar waar je ook met al je vragen terecht kunt bij een cursusleider of een gedragstherapeut.

In een puppyklasje leer jij je hondje om netjes te zitten, te gaan liggen, keurig mee te wandelen met een slappe lijn. Kortom, een aantal grondbeginselen en kunstjes die best handig zijn, ook voor in de toekomst. Maar net zo belangrijk is dat de eigenaar geleerd wordt om goed te kijken naar de lichaamstaal van de hond, die zo al doende geleerd wordt . Zo kun je dan zien aan je hond wanneer hij jou hulp nodig heeft en daar op inspringen. Als de honden bijvoorbeeld in de les mogen spelen met elkaar, wat laten ze dan zien? Hoe doen ze dit? Wordt er aardig gespeeld, lossen ze conflicten vriendelijk op of zijn ze juist lomp, hard en grommend. In het eerste geval leren ze hoe ze op een goede manier met elkaar om kunnen gaan. In het tweede geval kan het zijn dat ze al erg moe en overprikkeld waren of dat ze elkaar gewoon niet leuk vinden. In dit geval zal de instructeur het spel afbreken, juist omdat je niet wilt dat de honden leren om maar te gaan bijten als er niet naar grommen geluisterd wordt.

Als de lessen van het puppyklasje klaar zijn, stop dan niet. De basis is er al, juist nu doorzetten is belangrijk nu de puberteit op de loer ligt. Maar, hoe herken je nou of ze werkelijk in de puberteit zijn? Met een maand of zes à zeven kan het feest echt gaan beginnen. Vanaf nu zijn er momenten dat ze geen oren meer hebben. Jij roept en vervolgens rent je hond vrolijk de andere kant op alsof je niet bestaat.

Honden misdragen zich absoluut niet om ons op de kast te jagen!

spelende goldens zand

(© Petra Rakers)

Het is te druk met andere prikkels in hun bolletje, wat inhoudt dat ze ons ook werkelijk even niet horen. Het testosterongehalte is nu bij een reu ongeveer zes maal zo hoog als bij een volwassen reu. Bij de teven stijgen het oestrogeen- en testosteronniveau ook enorm. Je kunt je voorstellen dat jonge honden in deze fase erg snel opgewonden zijn en dat ze juist nu begeleiding nodig hebben om niet door te draaien. Door begeleiding en sturing te geven kun je een puber door deze stormachtige periode heen loodsen. Dit betekent eigenlijk voorkomen dat hij zich in de nesten werkt, en hem door situaties helpen die hij moeilijk vindt. Om een simpel voorbeeld te geven: het is voor honden niet sociaal om recht op elkaar af te lopen, in de hondentaal is dit erg onbeleefd! Wanneer je door de wijk wandelt en er komt een andere hond recht op jullie af gelopen, kun je met een ruime bocht elkaar passeren. Vertel dat jullie deze bocht maken zodat je hond met jou mee kan wandelen. Je laat hem zien hoe je veilig kunt passeren, wat hem zekerheid biedt. Door de bocht wanneer dit kan te verkleinen ga je hem leren om dichter langs een andere hond te lopen.

De puberteit is een stormachtige periode voor hond en eigenaar, soms zit je met de handen in het haar. Maar er is goed nieuws: het gaat voorbij. Met geduld, beleid en humor navigeer je hier doorheen. Vanaf een jaar of twee komen jullie samen in rustiger vaarwater.

Mirjam Leppers

Holistisch honden Gedragcoach